人類史上初ブラックホール撮影に貢献した国立天文台水沢VLBI観測所は、120年の歴史を誇り今もなお世界とつながっている観測拠点。奥州市東部が候補地となっている国際リニアコライダー(ILC)の話題とともに、岩手県奥州市、金ケ崎町における科学やそれに関連する地域の話題(行政・産業経済・教育・まちづくり・国際交流など)を随時アップしていきます。(記事配信=株式会社胆江日日新聞社)
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tanko 2022-11-1 12:10

写真=ACADEMIJANの仲間らと活動する菅原風我さん(左)

 科学と社会との関係について、国立天文台水沢VLBI観測所(本間希樹所長)の活動事例から考える対話企画「みんなで紡ぐ!未来のブラックホール研究」が5日、都内で開かれる科学イベント「サイエンスアゴラ2022」の中で繰り広げられる。市出身の会社員、菅原風我さん(27)=都内在住=が参加する科学コミュニケーション実践グループ「ACADEMIJAN(アカデミジャン)」が考案した。当日は本間所長も登壇。ブラックホール(BH)研究を紹介しながら、持続可能な基礎科学研究を実現するためのアイデアを来場者と共に考える。
(児玉直人)

 サイエンスアゴラは、科学技術振興機構(JST、橋本和仁理事長)が主催し、2006年に始まった。今年は東京・台場青海地区のテレコムセンタービルを会場に、4日から3日間開催。公募により選定した39のステージ企画と73のブース展示を実施する。
 ステージ企画に応募したACADEMIJANは、北海道大学の科学コミュニケーター育成講座「CoSTEP(コーステップ)」の第16期修了生有志で結成した。
 都内のIT関連企業に勤務する菅原さんもメンバーの一人。東京大学大学院在学中には科学技術社会論を学ぶなど、科学と社会の在り方を考えるサイエンスアゴラの開催趣旨に近い分野を研究対象にしていた。
 予算や人材の不足による日本の純粋科学、基礎科学が岐路に立たされている状況について、在学中から関心を寄せていた菅原さん。関連するニュースに触れる中で、実家近くの同観測所も例外でないことを知った。史上初のBH撮影に貢献し、社会の脚光を浴びた同観測所であっても、施設運営や人材育成に必要な予算の安定確保に影響が出ているという現実に直面していた。
 そんな苦境の中、観測所の外部にも目を向けた挑戦を続ける本間所長の姿勢に、菅原さんは注目。同観測所の取り組みを事例に、基礎科学全般が抱える重要課題について、サイエンスアゴラの場で問題提起できるのではと考えた。
 仲間と共に構想を練り、提出した企画は無事採用。さらにサイエンスアゴラ2022推進委員会が決める注目企画(12件)にも選ばれた。委員の一人は、研究者と市民が同じ目線で考える上で不可欠な企画だと評価。別の委員からは、施設存続を強調しすぎないようにすれば、より多様な価値観や意見も得やすくなり、結果的に既定概念を超えたより良いアイデアが生まれる――との助言も受けた。
 「一つ一つの取り組みは小さなことであっても、さまざまなことにチャレンジしている本間所長の姿勢がとても大切だと感じる」と菅原さん。本間所長は「予算の話は基礎科学や大型科学の共通課題で、避けては通れない話。基礎科学をどう持続的に支えていくか、市民の皆さんと一緒に考えられる非常に貴重な機会を与えていただきありがたい」と語り、来場者らとの対話や得られる成果に期待を寄せる。
 対話企画「みんなで紡ぐ!未来のブラックホール研究」は午後2時半開始。事前申し込みをすればオンライン配信の視聴もできる。
 サイエンスアゴラには、県ILC推進局もブースを出展。素粒子実験施設、ILC(国際リニアコライダー)計画をPRする。
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tanko 2022-10-27 18:30

写真=ブラックホールがプリントされた自販機と、出てきた商品を手にする本間希樹所長

 水沢吉小路の(有)菓処高千代(高橋一隆社長)店舗前に、ブラックホール(BH)の画像がプリントされた自動販売機が設置されている。同社は、史上初のBH撮影成功に貢献した国立天文台水沢VLBI観測所(本間希樹所長)にあやかった菓子を販売。「天文台のあるまち」ならではの商品が、店舗営業時間外も購入できる。
 同社などが加盟する水沢菓子組合(組合長=高橋社長)では2019年、BHをイメージした菓子を開発するプロジェクトを立ち上げ。それぞれに個性あふれる菓子を考案し、各店のほか観測所敷地内の奥州宇宙遊学館などで販売している。
 自販機導入は、働き方改革に伴う営業時間の短縮がきっかけ。従業員の就労環境を改善する一方で、店の営業時間外でも商品を買えるようにしたいと、ここ最近広がりを見せている食品の自動販売機の導入を決めたという。
 今月20日から稼働しており、翌日には本間所長も視察。実際に商品を購入した。強力な重力を持つBHがプリントされた自販機だけに、「代金は確実に吸い込まれましたね」とジョークを飛ばしていた。
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tanko 2022-10-8 18:20
 奥州市の倉成淳市長は7日、国立天文台水沢坑味贈百兮所(本間希樹所長)のクラウドファンディング(CF)に協力したことが、選挙区内の寄付を禁止している公職選挙法に抵触する恐れがあるとして陳謝した。倉成市長は同日、寄付の返還を申し出ており、同天文台は手続きを進めている。
 同CFは、同観測所の研究活動や運営費を確保するために実施。今年4月20日から約2カ月間にわたり広く支援を募った。反響は大きく、1256個人・団体から当初目標の3倍超となる約3023万円が寄せられた。
 倉成市長は趣旨に賛同し、個人として5万円を寄付した。このコースでは、本間所長の講演聴講やオリジナル南部鉄器風鈴などが返礼品として用意された。
 同天文台は今月6日、公表希望した寄付者名をホームページに掲載。その中に倉成市長の名前があり、複数の人から「公選法に抵触するのでは」との指摘を本人が受けたという。
 倉成市長は7日、市議会全員協議会の冒頭で経緯を説明。「公選法に対する認識が不十分なまま寄付してしまった。市民に疑念を生じさせ、天文台にも多大なご迷惑をお掛けし、深くおわび申し上げる。しかるべき機関等から照会や調査の要請があった際は、誠意を持って対応していく」と陳謝した。
 同観測所の本間所長は取材に「(7日午前に)倉成市長から直接電話があり、返還に向け対応する。応援の気持ちはしっかり受け止めたい」と話した。
 公選法では公職にある者や候補者らに対し、選挙区内における寄付行為を禁止している。総務省は「返礼品の価値が支払額に見合わなければ公選法に抵触する恐れがある」との見解を示す。
 今回のCFで集めた資金は、奥州市水沢に拠点を置く「水沢VLBI観測所」の事業に活用するが、契約上の実施主体は東京都三鷹市に本部がある「国立天文台」となっている。同天文台は、東京都港区の大学共同利用機関法人自然科学研究機構(川合真紀機構長)の傘下にあり、寄付者への領収書は川合機構長名で発行された。同観測所は水沢の他、沖縄県石垣市など国内3カ所に施設がある。
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tanko 2022-9-7 18:20

写真=出前授業で天文学や研究者の仕事について解説する本間希樹所長

 国立天文台水沢VLBI観測所の本間希樹所長は6日、観測所近くの市立水沢南小学校(菅原文彦校長、児童657人)を訪れ、5年生108人を対象に出前授業を行った。天文学者など学術研究者の仕事の一端を紹介。「研究には失敗がつきもの。失敗は嫌だと思われがちだが、何が悪かったか分析し、次へ進む前向きな気持ちを持ってほしい」と呼び掛けた。
 同観測所と市が連携して実施する「キラリ☆奥州市天文教室」として実施。子どもたちに宇宙や天文学への興味、関心を高めてもらいながら、120年余りの歴史を持つ研究機関が身近にあることへの誇りと、郷土愛の育成につなげる狙いがある。
 校章は星をイメージし、校歌に同観測所の前身「緯度観測所」がうたわれている同校。北校舎からは、観測所本館や電波望遠鏡を望むことができる。校長室から体育館へ通じる廊下には、緯度観測所初代所長の木村栄博士の功績をまとめた写真、本間所長らが携わったブラックホールの撮影に関する新聞の切り抜きなどが掲示され、普段から“ご近所”の天文台に関心や親しみを持つ取り組みをしている。
 出前授業で本間所長は、研究者の仕事や水沢で行っている観測の概要、ブラックホールがどんな天体なのかを解説。「ブラックホール撮影のようなプロジェクトは、世界中の天文学者が参加しており、そこでの会話は全て英語。皆さんの中には『なぜ、他の国の言葉を勉強しなくちゃいけいないんだ』と思っている人もいるかもしれないが、こういう場面でのコミュニケーションで大事になってくる」など、学校での普段の授業が研究者の世界でどのように生かされているのかを分かりやすく説明した。
 子どものころに星空を眺めて天文学に興味を持ち、「幸いにしてそれが仕事になった」と本間所長。「好きなことを複数見つけ、いろいろなことに挑戦し、失敗はいいことだという前向きな心を忘れないでほしい」と、将来の社会を担う児童たちに呼び掛けた。
 児童からは「ブラックホール以外に目指している研究はあるか」などの質問も。本間所長は「宇宙人探しをやってみたい。まじめに研究している人たちもいて、仮に見つからなかったとしても、それだけ地球人である私たちの存在が非常に貴重なものだということが分かる」と答えた。
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tanko 2022-8-28 18:10

写真=はやぶさ2やMMXなど、日本の探査機計画について説明する菊地翔太・助教

 小惑星探査機「はやぶさ2」など、国立天文台水沢キャンパス=水沢星ガ丘町=が関係するプロジェクトについて市民に紹介する講演会が27日、同キャンパス敷地内の奥州宇宙遊学館(亀谷收館長)で開かれた。「はやぶさ2」が小惑星「リュウグウ」に着地する際の舞台裏など、担当した研究者自らが分かりやすく紹介した。
 同キャンパスを会場に今月6日から28日まで開催している「いわて銀河フェスタ」の一環。水沢に拠点を置く同天文台の組織「RISE月惑星探査プロジェクト」の菊地翔太・助教らが講演した。
 RISEは、小惑星探査機「はやぶさ2」に搭載されたレーザー高度計の開発や研究を行ってきた。現在は日本の火星衛星探査計画(MMX)にも携わっている。
 仙台市出身の菊地助教は軌道力学が専門。小惑星「リュウグウ」のサンプル(砂や石)を採取するため、「はやぶさ2」の着地点を選定する重要な業務も担当した。
 「リュウグウの表面は岩だらけ。当初は野球場のフェアゾーン程度の広さを想定していたが、実際はピッチャーマウンド程度の場所に着地しなければいけなかった。さらにリュウグウはいびつな形をしているため、場所によって重力が異なる。探査機本体にどう作用するかを把握する上で、軌道力学の考え方が関係してくる」と菊地助教。地球から遠く離れた探査機を損傷することなく運用し、無事にサンプルを回収するための舞台裏の一つを分かりやすく説明した。
 MMXは2年後に探査機を打ち上げ予定。火星の衛星「フォボス」からサンプルを採取し2029年に持ち帰るという。「ここ10年のうちに、はやぶさ2が持ち帰ってきたサンプルの解析や研究成果はどんどん出てくるし、フォボスで回収したサンプルも地球に戻ってくる。次の小惑星探査の話も出ており、まさにホットな研究をしている。注目し続けてもらえれば」と呼び掛けていた。
 この日は、同キャンパス内に本体が設置されているスパコン「アテルイ供廚留人僂坊箸錣訶豕大学宇宙線研究所の川島朋尚・特任研究員が、「シミュレーションで探るブラックホールの光と影」と題し講演した。
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tanko 2022-8-27 18:10

写真=水沢のRISEも携わっている火星衛星探査計画(MMX)の探査機想像図  (C)JAXA

 水沢星ガ丘町の国立天文台水沢キャンパスで開催されている「いわて銀河フェスタ2022」は、28日が最終日となる。27日午後2時半からは、同キャンパスに拠点を置く同天文台RISE月惑星探査プロジェクト(竝木則行プロジェクト長)が携わる火星衛星探査計画や、天文学専用スーパーコンピューター「アテルイ供廚虜膿契果などを研究者が講演。敷地内の電波望遠鏡「VERA」や、ブラックホール(BH)関連研究だけにとどまらない、天文学の取り組みを広く市民にアピールする。
(児玉直人)

 水沢キャンパスには、国内外複数の電波望遠鏡を連動させBHなどの観測・研究を行う水沢VLBI観測所(本間希樹所長)のほか、月や火星、木星、小惑星などの探査を進めるRISEが拠点を置く。また、敷地内の建屋に設置されているスパコン「アテルイ供廚蓮同天文台天文シミュレーションプロジェクト(CfCA、小久保英一郎プロジェクト長)が運用している。
 新型コロナウイルス感染防止のため、今月6日から28日までの長期分散開催としている本年度の銀河フェスタ。終盤を飾るイベントとして、RISEとCfCAの取り組みを研究者自ら紹介する特別講演会を27日午後2時半から、同キャンパス敷地内の奥州宇宙遊学館で開催する。
 前半はRISE助教の菊地翔太氏が「太陽系小天体の探査に挑む!〜はやぶさ2の成果とMMXの展望〜」。後半は東京大学宇宙線研究所特任研究員の川島朋尚氏が「シミュレーションで探るブラックホールの光と影」と題し講演する。
 このうち菊地氏が取り上げる「MMX」とは、2年後の探査機打ち上げを目指している日本の火星衛星探査プロジェクトの略称。火星の衛星「フォボス」からサンプル(岩石か砂のようなもの)を2029年までに持ち帰ってくる壮大な計画で、RISEもプロジェクトに参加している。
 遊学館での講演聴講は定員30人で、まだ余裕があるという。来館できないなど、直接聴講できない人のために、申し込み不要のオンライン生中継も行う。視聴は動画サイト「ユーチューブ」の国立天文台水沢専用チャンネルで。
 フェスタ最終日の28日は、午後2時半から遊学館で気圧に関する子ども向けの実験イベントを行う。定員30人で事前申し込みが必要となる。
 講演会、実験イベントとなど銀河フェスタのイベントは参加無料だが、遊学館に入る際は入館料(大人300円、小中高生150円)が必要。申し込み、問い合わせは遊学館(電話0197・24・2020)へ。
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tanko 2022-8-22 18:00

写真=胆沢図書館で開催している企画展「行ってみたい!憧れの宇宙!」

 宇宙に関する書籍を集めた企画展「行ってみたい!憧れの宇宙!」が、市立胆沢図書館(千田布美夫館長)で開かれている。ブラックホール(BH)の撮影成功などで耳目を集める神秘的な世界に親しんでもらおうと約250冊を紹介し、来館者の興味を引いている。9月25日まで(月曜、祝日休館)。
 国立天文台水沢VLBI観測所(本間希樹所長)を含む国際チームによる巨大BH「いて座A*(エー・スター)」の撮影成功をはじめ、宇宙誕生の謎を解くための素粒子実験施設として、北上山地が有力候補地とされている国際リニアコライダー(ILC)、そして『銀河鉄道の夜』といった宮沢賢治の童話作品など、宇宙に関する話題や文学作品は身の回りにあふれている。
 企画展ではBHや天文台、ILC、賢治作品をはじめ、宇宙に関わる書籍を多数そろえた。ほかにも、星や望遠鏡、宇宙飛行士、宇宙人に関するものなど多様。絵本を含む児童対象の本、大人向けの解説書、小説や漫画なども並べ、来館者の好奇心を刺激する。
 同館は7月下旬、BH撮影の国際プロジェクトチーム「イベント・ホライズン・テレスコープ(EHT)」メンバーの田崎文得さんを招いたイベントを開催。市内小学生が銀河の話に耳を傾け、田崎さん考案の「銀河ゴマ」作りを楽しんだ。
 このイベント開催に関連し、企画展では本間所長と田崎さんに「おすすめ図書」もそれぞれ紹介してもらっている。このうち小学生への推薦は、本間所長が『学研のひみつシリーズ』、田崎さんが『キツネ山の夏休み』(富安陽子著)。
 パネル展示では、BH撮影成功の新聞記事、「宇宙開発史」の年表なども目を引く。三田量子読書指導員は「宇宙関連の本を読んで理解を深めるとともに、宇宙が意外に身近な存在なんだと思っていただけたら」と話していた。
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tanko 2022-8-10 11:10

写真=県内14市の首長が顔をそろえた県市長会議

 岩手県市長会(会長・谷藤裕明盛岡市長)の会議は9日、水沢東町の水沢グランドホテルで開かれ、10月19日に山形市で開催される東北市長会総会に提出する議案を決めた。新型コロナウイルス感染症対策や国際リニアコライダー(ILC)誘致実現、東京電力福島第一原発事故による放射性物質汚染対策を特別決議とし、防災・減災対策や社会資本整備など5件を要望する。
 各市が事前に計40件の議案を提案。奥州市は▽ILC実現に向けた取り組み▽米価下落対策等の農業支援▽地域医療の充実――の3件を出した。
 東北市長会総会に提出する議案は1県5件以内とされているため、分野ごとにまとめて複数市から提案があったものを絞り込んだ。県市長会としては特別決議のほか、国土強靱化・減災防災対策や社会資本整備・老朽化、農林業政策、物価高騰対策、子育て支援の5件を選定した。
 県市長会議には、県内14市の首長が出席。冒頭、谷藤市長は「新型コロナ対策だけでなく、国土強靭化と防災の取り組みやDX(デジタル・トランスフォーメーション)の推進、地域産業の振興、医療体制の確保など地方自治体が取り組むべき課題は山積している。諸課題解決のため国や県への要望を積極的に行うなど、行動する市長会として総力で取り組んでいきたい」と呼び掛けた。
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tanko 2022-8-10 11:00

写真=奥州市ILC推進連絡協議会の本年度総会

 奥州市ILC推進連絡協議会(会長・倉成淳市長、会員64団体)の本年度総会は9日、市役所江刺総合支所で開かれた。2021(令和3)年度事業報告を承認したほか、ILC実現に向けた支援や啓発活動を実施する2022年度事業計画などを決めた。
(河東田ひかり)

 あいさつで倉成市長は、ILCを巡る動きを示し「国際的な議論の行方を注視しながら、関係機関とのさらなる連携協力の下、実現に向けた支援と啓発活動を展開していく」と述べた。
 同協議会は本年度、ILC計画に関する情報提供や会員拡大の取り組みなどを推進していく。市は小学校3校と中学校7校への出前授業や市立水沢図書館での企画展、JR東北新幹線水沢江刺駅構内にある南岩手交流プラザのILCコーナーのリニューアルなどを行う。
 出席者からは「ILC計画に疑問を投げ掛ける人や知らない人、反対者もいる。市民らと一緒に、じっくり考えるような場を設けてはどうか」との意見があった。事務局は「引き続き市民の理解が得られるような活動が必要。意見を参考に、今後検討したい」と応じた。
 総会終了後、岩手大学の成田晋也教授が「ILCの最近の動向と東北地方での取り組み」と題して講演した。
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tanko 2022-8-9 11:30

写真=永井栄一局長(右)に要望書を手渡す倉成淳市長(左から2人目)と菅原由和議長

 奥州市から岩手県への要望会は8日、市役所本庁で行われた。市は、地域医療の充実や米価下落対策など21項目を要望。倉成淳市長と菅原由和市議会議長が、達増拓也県知事宛ての要望書を永井栄一・県南広域振興局長に手渡した。
 出席者は市側が倉成市長はじめ小野寺隆夫副市長、担当部長、市議会から菅原議長、加藤清副議長。県南局側は永井局長や副局長、各部長ら。奥州選挙区選出の県議5人も顔をそろえた。
 市の要望は一部新規3項目、継続18項目。▽地域医療の充実▽米価下落対策など農業支援▽ILC実現に向けた取り組み――の3点を重点要望に挙げた。
 倉成市長は「要望は全て市政運営上、避けては通れない重要な課題と位置付けている。市誕生時に13万人いた人口は、2020年国勢調査で11万3000人を割り込んだ。最大の課題である人口減少対策は、分野横断的に取り組む必要がある」と強調。
 重点要望に関しては、「定住促進を視野に入れた地域医療体制の整備や、農業者の生産意欲低下を抑制するための支援を。ILCは実現に向け、国へ強く働き掛けるようあらためて要望する」と述べた。
 永井局長は、地域医療について「医師確保計画に基づき、関係大学への派遣要請や即戦力医師の招聘など積極的に取り組んでいる。妊婦健診を実施する地域の診療所と分娩を取り扱う医療機関が連携し、周産期医療圏内で可能な限り安心安全な出産ができるよう関係機関と確認している」と答えた。
 米価安定化や、水田活用の直接交付金制度の見直し再考を含めた農業支援などは既に国に要望したと説明。「今回の制度見直しに関しては、農業者に丁寧な説明を行うよう強く申し入れた。今後とも機会を捉え、国へ要望していく」と応じた。

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