人類史上初ブラックホール撮影に貢献した国立天文台水沢VLBI観測所は、120年の歴史を誇り今もなお世界とつながっている観測拠点。奥州市西部が候補地となっている国際リニアコライダー(ILC)の話題とともに、岩手県奥州市、金ケ崎町における科学やそれに関連する地域の話題(行政・産業経済・教育・まちづくり・国際交流など)を随時アップしていきます。(記事配信=株式会社胆江日日新聞社)
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tanko 2019-6-4 16:20

写真=本間希樹所長らが携わる国際プロジェクトが撮影したブラックホールの写真(C)EHT Collaboration

 奥州市内の菓子製造販売事業者らで構成する水沢菓子組合(組合長・千葉亮黄金製パン社長)は、ブラックホールをテーマにしたオリジナル商品を開発する「ブラックホールプロジェクト」を進める。ブラックホール撮影の国際プロジェクトで日本研究者チームの代表を務めた、国立天文台水沢VLBI観測所=水沢星ガ丘町=の本間希樹所長の思いを受けた取り組み。会員7社は、夏に同天文台水沢キャンパスで開かれるイベント「銀河フェスタ」での配布や各店舗での販売などを計画している。(菊池藍)

 関係者らの話によると、同キャンパス敷地内の奥州宇宙遊学館を管理するNPO法人イーハトーブ宇宙実践センターの幹部と会談していた本間所長が、「ブラックホールにまつわるお菓子が作れたら、地域振興の役にも立つのではないか」との思いを語ったという。
 これを受け、NPO幹部は同組合関係者に打診。実現に向け取り組むこととなり、今月18日に開かれる組合総会以降、本格化する見通しだ。総会には本間所長も出席を予定しており、プロジェクトの成功に向け、盛り上げを図っていく。
 銀河フェスタでは、7社がそれぞれ開発した菓子を詰め合わせにして配布したい考え。イベント配布に加え、各店舗でのオリジナル菓子販売も検討している。
 「本間先生から、地元事業者に手伝ってもらうことで地域への恩返しをしたいとお話をいただいた」と千葉組合長。「ブラックホールが話題になる中で、会員事業所にとっても情報発信のいい機会になると思う」と捉えるとともに、「本間先生の思いを形にすることで応え、イベントの成功へお手伝いができれば」と語る。
 プロジェクトには、菓子製造7社に加え、パッケージデザインなどを手掛ける事業所も参加する。菓子は、それぞれの店舗が特徴や技術を生かしながら開発を進めており、詰め合わせにした時にバラエティー豊かになるよう、形やパッケージデザインなど打ち合わせを重ねながら具体化させていく。
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tanko 2019-6-3 15:50

写真=ブラックホール撮影の舞台裏を紹介する本間希樹所長(左)ら研究スタッフ

 国立天文台水沢VLBI観測所の本間希樹所長ら、同観測所の研究者ら5人は2日、人類で初めてブラックホールを撮影した国際研究プロジェクト成果を一般市民に報告した。県内外から450人が集まり、世界中の話題となったプロジェクトの意義やその舞台裏を興味深く聴いた。

 本間所長らが参加したのは、国際研究プロジェクト「イベント・ホライズン・テレスコープ(EHT)」。100年に及ぶブラックホール研究の歴史に、大きな成果を残した。
 本間所長は「観測所の地元のみなさんにまずは報告したい」と、5月25日に天文台のある水沢南地区の住民向けに最初の講演会を開催。今回は市内の児童生徒や一般市民らを対象に市が企画したものだが、情報を聞きつけた市外、県外の在住者も足を運んだ。
 講演会前半は本間所長が研究概要や成果、発表後の社会の反応などをユーモアを交えながら説明。後半は「研究スタッフ勢ぞろい!」と題し、本間所長のほかプロジェクトに参加した秦和弘助教、小山友明特任専門員、田崎文得特任研究員、中国から同観測所に留学している崔玉竹(ツェイ・ユズ)さんがパネルディスカッションを繰り広げた。
 観測に使用した電波望遠鏡がある施設の一つ、チリの天文台は標高5000mに位置。本間所長は高山病になりかけ、「5000mまで行って何の役にも立たなかった。仕事が全くできなかった」と振り返る。一方、小山特任専門員は体調不良には見舞われなかったが、空気が薄い環境が影響しパソコンの記憶装置が思うように作動しなかったと明かした。
 研究チームがデータ解析などを進めていたのは、12月から2月にかけてのクリスマスや正月など楽しいイベントがめじろ押しのシーズン。田崎特任研究員が「本間さんからは『あと2週間頑張ろう』という言葉を2カ月、3カ月聞かされ続けた」と明かすと、会場は笑いに包まれた。
 将来、東アジア諸国の電波望遠鏡観測網による研究で中心的な役割を果たすと期待される崔さんは、「中国の実家の家族が今回の件で取材を受けた。母は知っている人全員に私のことをPRしてくれた」とうれしそうに話した。
 宮城県から訪れた男性は「このような研究成果を水沢の観測所がなぜ発表できたのか」と質問。本間所長は「水沢の観測所はVLBI(超長基線電波干渉計)という技術のエキスパート。長年のノウハウがなければ、このプロジェクトに入ることはできなかっただろう。緯度観測所時代から続く、いろいろな方々の貢献があっての成果だと思う」と強調した。
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tanko 2019-5-31 15:50
 岩手県は本年度、北上山地が有力候補地となっている素粒子実験施設、国際リニアコライダー(ILC)の誘致事業に関連し、水沢や水沢工業など県立8高校を「ILC推進モデル校」に指定した。718万1000円を投じ、国内外の素粒子研究施設の見学や外国人受け入れなど、モデル校の取り組みを支援する。
 モデル校指定は、ILCが実現した場合の地域社会を見据え、研究職のみならず国際研究都市を支える上で必要な幅広い分野の人材を育成しようと、県が2017年度から実施。ILCに関する課題研究などを実践している高校を中心に、モデル校として指定し、関連する授業や研修に対する経費面を支援している。
 水沢は2017年度から続くモデル校。本年度の予算額は100万円で、代表生徒による米国カリフォルニア州のSLAC国立加速器研究所への訪問や現地での研究発表などを行う予定だ。
 一方、2018年度からモデル校になっている水沢工業は、ILC関連の講演会を開催するほか、ILC関連装置の技術開発が行われている高エネルギー加速器研究機構=茨城県つくば市=の見学、文化祭でのILC関連装置の模型展示などを予定している。予算額は74万4000円。
 このほか本年度は大船渡東、福岡の2校が新たに加わった。大船渡東は、ILCで働く外国人研究者や家族のための食事について考える一方、販売実習を通じたILCの情報発信について取り組む方針だ。
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tanko 2019-5-26 14:00
 ブラックホールの撮影に成功した国際研究プロジェクト、イベント・ホライズン・テレスコープ(EHT)の日本人研究者代表を務めている国立天文台水沢VLBI観測所の本間希樹所長は25日、奥州宇宙遊学館で地域住民を対象に成果を報告した。講演依頼が各地から相次いでいる中、一般向けに成果報告するのはこの日が初めて。観測事業に理解、協力を示してくれている地域住民に感謝の意を伝えながら、研究の意義や発表記者会見後のこぼれ話などを分かりやすく、ユーモアを交えながら紹介した。
 人類史上初となる快挙もさることながら、今年は同観測所の前身、水沢緯度観測所が設置されてちょうど120年。1世紀以上にわたり、天文観測に理解と協力を示してくれた地域住民に感謝の意を込め、真っ先に報告の場を設けたいと、同観測所と市などが主催。同観測所がある水沢南地区の住民を対象に呼び掛けたところ、定員の50人を上回る約餠人が集まった。
 本間所長は「太陽や月などの天体写真を見ると、全体が輝いて見えるか、光が照らされた部分が明るく見え、外側が暗い。ところが、ブラックホールの写真は真ん中が暗い。光を発しない天体であることを端的に示している」と、撮影と解析によって得られた写真の特徴を説明した。
 「何か成果を出すと、新たな宿題が生じるのが科学の世界の宿命。ブラックホールから飛び出す『ジェット』が、今回は撮影されていない。EHTは来年以降も続くプロジェクトなので、ジェットの根源がどうなっているのか、おそらく分かってくるだろう」と話した。
 科学的成果のほか、記者会見前後の心境や想像以上の国民の関心、反響の大きさにも触れた。発表前まで「『CG(コンピューター・グラフィックス)の再現画像のほうがきれい』と言われないか、気持ちが落ち着かなかった」と本間所長。
 100年にわたるブラックホール研究の流れをジグソーパズルに例え、「今回の成果で最後の1ピースを埋めることができた」と報道陣を前に話したところ、ブラックホールの撮影画像を用いた本物のジグソーパズルが商品化されることに。「ほとんどが黒のピースなので相当難しいパズルになるだろう」と話すと、会場は笑い声に包まれた。
 報告会後半は、本間所長と研究に携わった同観測所の小山友明・特任専門員と田崎文得・特任研究員も登壇し、研究の舞台裏を紹介するパネルディスカッションが行われた。
 同観測所と市などは、6月2日午前10時から市文化会館(Zホール)で同様の報告会を開く。あらかじめ募集した児童生徒のほか、広く一般の聴講も可能。入場無料だが整理券が必要となる。問い合わせは市ILC推進室(電話0197・24・2111、内線1442)へ。
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本間所長、講演要旨

 4月10日、都内でブラックホール撮影に関する記者会見を開いた。午後10時の会見となった理由は、世界同時に会見するため。画像を午後10時7分(日本時間)に出すことも決まっていた。
 撮影したブラックホールだが、おとめ座の方向の「M87」という巨大な銀河の真ん中を非常に大きく拡大して撮った。地球から5500万光年の位置にある。
 一般的な天体写真では、天体は丸く全体が輝いて見える。しかしブラックホールの写真は真ん中が暗い。光を出さない天体の性質を端的に示している。
 この写真で大事なのは「穴」。ブラックホールは重力が強くて光さえ出てこない。吸い込まれたものは、二度と出てこられない化け物のような恐ろしい天体だ。
 ドーナツのように見える周囲の明るい部分は、空間と時間がゆがんで光がまとわりついて、真っすぐ飛べず、光の薄い衣ができている状況だ。
 撮影したブラックホールの直径は1000億km。太陽系の数十倍に当たる。私たちの日常からすると大きなスケールだが、M87銀河の規模からすると中心部の点にすぎない。温度は60億度以上あり、地球上では作れない温度だ。その高温が飛び散らず止まっていられるのは、非常に強い重力が隠れているため。だからブラックホールの存在が分かる。
 撮影は国際研究プロジェクト「イベント・ホライズン・テレスコープ(EHT)」が行った。広い宇宙だがターゲットは二つしかない。M87と、いて座のAスター。どちらでもいいから、穴を見られるか、200人が何年も必死に力を注いできた。ターゲットはとにかく小さい。月の上のテニスボールを地球から見た時の大きさに相当する。
 国際協力ならではの苦労もある。コミュニケーションは英語で、インターネット会議は深夜まで続く。会議や観測で海外出張することも多い。意見の相違も多々発生する。日本人はお互いの意見を尊重し、うまく落としどころを探すが、欧米はまず自己主張がスタート。さらに自分たちそれぞれに進みたい方向へ行こうとする。これをどう束ねるかが難しい。
 プロジェクトが空中分解しそうな場面は何回かあった。それでも続けることができたのは、ブラックホールがそれだけ魅力的な天体で、しっかりとした姿をみんなが見たがっていたからだ。
 4月10日の記者会見は成果が大きい上、写真を見せる時間まで決められているほどシビアだった。当初はテレビや新聞のトップを十分に狙える成果だったが、発表の日の夜、桜田義孝五輪相辞任が飛び込み、その座を奪われてしまった。
 ワイドショーなど、お茶の間系番組からも解説の声がかかった。ブラックホールを見ていたら、芸能界のスターも見ることができた。
 今年は緯度観測所が開所して120年。節目の年に成果を出せて本当によかった。緯度観測所は北緯39度8分上に観測地点を設け、地球回転にまつわる謎を明らかにした。ここはもともと、国際協力による研究が進められていた場所であり、それが今も続いている。
 120年間変わらず研究活動ができたのは地元の皆さんのおかげ。ご支援やご理解をいただいたからこそ。奥州、岩手の皆さんにお礼を申し上げたい。今回の成果は、自分たちのものだと思ってほしい。

写真=研究成果や裏話などを分かりやすく、ユーモアを交え紹介した(左から)本間希樹所長、小山友明・特任専門員、田崎文得・特任研究員
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tanko 2019-4-20 12:20
 史上初のブラックホール撮影成功に、日本の研究者チーム代表として携わった国立天文台水沢VLBI観測所=水沢星ガ丘町=の本間希樹所長(47)は19日、胆江日日新聞社の取材に応じ、発表から1週間余り経過した今の心境を語った。当初は「たった1枚のぼやけた画像を見せたところで、本当にすごさが伝わるだろうか」と不安に駆られたが、予想以上の反響に驚いたという。所長就任4年目。単身赴任生活にも慣れ、水沢をすっかり気に入っている。本間所長は「何らかの形で地元のみなさんに貢献できるようなコラボレーションをしたい」と強調。世界とつながりながら、地域と共に歩む研究施設の理想像を追い求めている。(報道部次長・児玉直人)

 ■飛びついた「お茶の間系」
 今月10日午後10時に始まった発表会見は、約2時間続いた。ホテルに戻り「やっとゆっくりできる」と思ったのもつかの間。朝になると、テレビやラジオの取材依頼の電話がひっきりなしに入ってきた。会見に同席した、同観測所の秦和弘助教らと手分けして、テレビ局などを回った。
 「新聞やテレビの取材は、ある程度予想していたが、ワイドショーなどいわゆる『お茶の間系』からの出演依頼は想定外だった」と本間所長。芸能人が司会やコメンテーターを務める番組に出演した際には「説明が分かりやすい」「もっと話を聞きたい」と視聴者からの反応も上々だった。
 観測の過程や本間所長の人柄を取り上げる民放のドキュメンタリー番組も注目を集め、意外な反応もあった。レトロな雰囲気を醸し出す観測所の官舎で、本間所長がチョコシリアルを食べる場面が映された。シリアルを製造・販売する日本ケロッグが放送後、公式ツイッターで「歴史的な成功を導いた天文学者の先生にケロッグのシリアルをご愛顧頂き光栄」とコメントを寄せた。
 発表から1週間以上経過したが、「自分が取り上げられた番組や紙面を見切れていない」。講演依頼なども続き、同観測所の広報担当もスケジュール調整にてんてこ舞いだ。
 ■宇宙遊学館に来館者続々
 同観測所がある国立天文台水沢キャンパス敷地内の奥州宇宙遊学館。通常の土日は、大人の入館者は20〜30人前後だが、発表後最初の土日だった13、14日は倍近い人が訪れた。
 ブラックホール撮影の詳細を紹介するコーナーも、発表直後に急きょ用意。来館者の関心を集めている。
 受付で販売している天文グッズの売れ行きも好調で、本間所長が著した「巨大ブラックホールの謎」(講談社)は完売し、入荷待ち状態だ。「初めて来る人も多く、まさにブラックホール特需」とスタッフも喜ぶ。
 ■地元の応援大切に
 本間所長は、かねて「水沢の観測所は世界とつながっている」と話す。一方で、地元の市民や天文学に興味を寄せてくれる子どもたちの存在を特に大切に感じる。
 発表会見やメディアへの出演の際、本間所長の手元には黒い折り紙で作られたくす玉のような球体が置かれていた。地元の中学生が作ってくれたもの。3月に奥州宇宙遊学館で開かれた本間所長の講演会の際、持参したという。
 本間所長は、今回の発表を「水沢」「岩手」をアピールする絶好の機会ととらえている。現在、構想を膨らませているのは「ブラックホール大福」。「あんこをブラックホールにみたて、中心部に特異点となる何か黒い粒を入れる。あんこの周囲は中が見える透明な薄皮で包む。半分に切ったとき、ブラックホールの構造も分かる」と、ユニークな商品開発にまで思いを広げる。
 自身のさらなる研究や後進の指導も進めながらではあるが、「水沢や岩手を発信するのに役に立つのであれば」と話している。

写真=中学生から贈られた折り紙の「ブラックホール」を手にする本間希樹所長
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tanko 2019-4-18 14:40
 ブラックホール撮影に成功した国際研究プロジェクト「イベント・ホライズン・テレスコープ(EHT)」に参加し、日本の研究者チームの代表を務めた国立天文台水沢VLBI観測所の本間希樹所長は17日、水沢星ガ丘町の同天文台水沢キャンパスで、表敬訪問した小沢昌記・奥州市長から研究成功の祝福を受けた。本間所長は「なるべく早く、5月ごろには市民の皆さんに講演などの形で研究成果を報告できる場が設けられたら」と希望していた。
 この日は本間所長のほかEHTに参加している小山友明・特任専門員と、田崎文得・特任研究員が同キャンパス本館で小沢市長を迎えた。玄関ホールで小沢市長と握手を交わした本間所長は、2階応接室で今回の研究成果などを説明した。
 EHTには本間所長をはじめ、同観測所など国内の研究機関、大学に在籍する研究者や留学生ら14人が参加。さらに海外の研究機関所属の日本人研究者8人も加わっている。本間所長はEHTの理事会にも名を連ねており、今月10日夜のブラックホール撮影成功の会見では、日本チームの代表として発表した。
 今回の観測に水沢の電波望遠鏡は使用されていないが、120年前に開設された同観測所の前身、旧緯度観測所時代から脈々と受け継がれてきた国際協調の考え方や、複数の電波望遠鏡を連動させて観測する「VLBI(Very Long Baseline Interferometry=超長基線電波干渉法)」と呼ばれる手法の実績が、成功の根底にあるという。
 本間所長は「120年前に緯度観測所ができたときも、世界に点在する観測所で同じ星を観測した。今回と手法は異なるが、この場所は世界とつながっており、常に最先端の研究をしている。市民の皆さんにはぜひそのことを知ってもらいたい」とアピール。「自然は謎に満ちている。今回のことがきっかけとなり、子どもたちが『何かやってみよう』という気持ちになってくれたら。市民向けの報告講演会のようなものをできるだけ早いうちにやりたい」と話した。
 小沢市長は「テレビでブラックホールの撮影に成功したというニュースを見ていたら、よくお会いしている本間所長が出てきて、腰が抜けるほどびっくりした。(初代所長の)木村栄所長のZ項発見に次ぐ快挙ではないか」と興奮気味に話しながら、「世界中に注目されるような研究をするトップランナーが、私たちの身近にいてくれることは非常に光栄なこと」と敬意を表した。
 市としての顕彰や表彰のような対応について、取材陣に問い掛けられると「少し検討してみたいが、いろいろなプロセスがあると思うし、今回の成功が研究の終わりではないと思う。まずは、今回の成果を広く市民の皆さんと共有することに力を置きたい」と述べた。

写真=小沢昌記市長(左)から祝福を受ける本間希樹所長
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tanko 2019-4-17 14:40
 宮沢賢治に造詣が深く、国立天文台水沢VLBI観測所とも縁がある、同天文台元台長の海部宣男(かいふ・のりお)氏が13日午後0時8分、すい臓がんのため死去した。75歳だった。新潟県出身。葬儀・告別式などは近親者のみで行った。同天文台によると、詳細は未定だが後日お別れの会が開かれる予定。喪主は妻重美(しげみ)さん。
 東京大学卒。専門は電波天文学、赤外線天文学で、銀河系の観測や関連する観測機器の建設事業に従事。同天文台がハワイ島に設置している「すばる望遠鏡」の建設責任者も務めた。
 2000(平成12)年から6年間、同天文台長を務め、在任中に同天文台水沢VLBI観測所の天文広域精測望遠鏡(VERA)が完成。水沢で行われた式典や記者会見に出席している。
 宮沢賢治に対する造詣も深く、水沢を訪れ講演する機会が何度かあった。天文台OBでNPO法人イーハトーブ宇宙実践センターの大江昌嗣理事長は「緯度観測所が国立天文台に組織移行するときも、水沢をいろいろな面でサポートしてくれた。一般目線で天文学を語れる人で、惜しい人を亡くした」と悔やんだ。
 今月10日に発表された、ブラックホールの撮影に携わった本間希樹・水沢VLBI観測所長は、2012年に奥州宇宙遊学館で開かれたVERA運用10周年記念講演会の際、海部氏と共に講師を務めた。ブラックホール撮影に参加した南米チリのアルマ望遠鏡は、海部氏が立ち上げに力を注いだ施設の一つ。
 訃報に接した本間所長は16日、胆江日日新聞社にコメントを寄せ「日本の電波天文学を切り拓き、天文学をけん引した偉大な先人。世界の天文学にとっても大きな損失。闘病中だと伺っていたが、旅立つぎりぎりでブラックホールの姿を届けることができた。ご冥福をお祈りするとともに、星の世界のどこかで私たちを見守りいただけたら」と願った。
(報道部次長・児玉直人)

写真=奥州宇宙遊学館で講演する、在りし日の海部宣男氏(2012年10月6日)
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tanko 2019-4-12 15:10
天文台の街 照らす輝き

 人類史上初のブラックホール撮影成功を伝えた会見から一夜明けた11日、研究プロジェクトに携わっている国立天文台水沢VLBI観測所の本間希樹所長は、テレビ番組への生出演などに追われた。多忙なスケジュールの中、取材に応じた本間所長は「水沢で長年培われてきた研究実績があって達成できたものだ」と強調。後進の若手研究者たちは、新たな研究目標へ向かって意気込みを新たにしている。緯度観測所開設から120年の節目を祝うかのように、「天文台があるまち」にとってうれしいニュースとなった。

 今回のブラックホール撮影は、遠距離にある複数の電波望遠鏡(パラボラアンテナ)が、一斉に同じブラックホールを観測した。VLBI(Very Long Baseline Interferometry=超長基線電波干渉計)と呼ばれるこの手法は、水沢では30年ほど前から実践されてきた“お家芸”のような技術。本間所長は「水沢で培われた経験が今回の成功の根底にある。そのことは、地元の皆さんにぜひ伝えたい」と語る。
 水沢キャンパス内にある20m電波望遠鏡「VERA」は、今回のブラックホール撮影には使われていないが、東アジアVLBI観測網の一つとして、ブラックホールの新たな謎を解き明かす研究に生かされそう。10日の会見で登壇した、同観測所の秦和弘助教は「今回の撮影結果では、ジェット噴射という現象が観測されなかった。東アジアの観測網は、今回の観測網とは異なる波長で観測しているので、その謎に迫ることができるかもしれない」と期待を寄せる。解析には、同キャンパス内に設置されているスーパーコーンピューター「アテルイ供廚粒萢僂鮓込む。
  「世界の研究者が共同で一つの目標に向かって取り組んでいることに大きな意味がある。地域住民にも天文学や自然科学をより身近に感じる機会にしてほしい」と話すのは、天文台OBでNPO法人イーハトーブ宇宙実践センターの大江昌嗣理事長。同センターが運営する奥州宇宙遊学館では13日午後7時から、春の天体観測会を開催する。今回観測したブラックホールがある「M87銀河」の方向も見てもらう予定。このほかにも、今回の快挙を祝うような取り組みを検討する動きもあり、人類史上初の快挙は「天文台のある街」に活気を呼び込みそうだ。

学術施設と地域づくり 見つめ直す契機に
 「えっ、水沢の天文台の所長?」「水沢の天文台って、そんなすごい施設だったのか」。10日夜、ブラックホール撮影の記者会見がニュース番組やネット上に流れると、インターネット交流サイトには、こんな投稿が飛び交った。
 都内で開かれた会見では、研究者12人が関係者席に座った。このうち、本間所長をはじめ5人が水沢VLBI観測所の本拠地である国立天文台水沢キャンパス=水沢星ガ丘町=に勤務。ある天文台関係者は「おそらく、水沢で普段仕事をしている研究者がこのような大きな国際プロジェクトに携わっていること自体、知らない市民や県民の方は多いのでは」と語る。
 老朽化により、一時取り壊し寸前まで話が進んだ同キャンパス内の旧本館。熱心な市民運動の末、2008(平成20)年に奥州宇宙遊学館として生まれ変わった。このことは裏を返せば、歴史と実績がある天文台の存在に、市民も行政も、政治も無関心になりかけた場面があったということだ。
 県や市の行政機関、経済団体は素粒子物理学者らと連携して、素粒子実験施設「国際リニアコライダー(ILC)」の誘致に力を注ぐ。誘致による経済波及効果や地域振興、国際研究都市の創出に期待を膨らませ、震災復興の象徴にも位置付けている。
 新たな夢を追い掛けることは結構なことだが、120年前からこの地域に存在していた世界に誇る「宝」に対し、どのような姿勢で接してきたのか、今回を機に見つめ直してみてはどうだろう。謙虚な反省とそれを踏まえた実践こそが、新たなものに着手する際の大きな自信と力になるはずだ。
(報道部次長・児玉直人)


写真1=ブラックホール撮影に貢献した本間希樹所長。天文学普及のため、一般市民や子どもたち向けの講演やイベント参加にも積極的だ(昨年8月の「いわて銀河フェスタ」で)

写真2=東アジアVLBI観測網を駆使したブラックホール研究に挑む秦和弘助教(左)。中国からの留学生、崔玉竹(ツェイ・ユズ)さん(中)も、今回のブラックホール撮影に携わり、会見にも同席した
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tanko 2019-4-12 14:50
水沢観測所の本間所長らも貢献


 天文学者らによる国際研究プロジェクト「イベント・ホライズン・テレスコープ(EHT)」は人類史上初めてブラックホールを直接撮影したと、日本時間の10日午後10時に全世界同時に発表した。国立天文台水沢VLBI観測所=水沢星ガ丘=の本間希樹所長(47)ら、同観測所に所属する研究者らも貢献。本間所長は11日、胆江日日新聞社の取材を通じ「水沢で培われてきた観測技術と実績がなければ成し得なかったこと。地域の皆さまの支えもあって、観測所があり続けてくれたおかげ」と感謝の言葉を寄せた。
(報道部次長・児玉直人)

 EHTは、日本の国立天文台など世界の研究機関に所属する、約200人の研究者で構成している研究プロジェクト。米国のハーバード・スミソニアン天体物理学センターのシェパード・ドールマン博士が代表を務めている。日本の研究機関に所属しているメンバーは14人。さらに海外の研究機関所属の日本人研究者も8人加わっている。本間所長は日本チームの代表として、EHTの理事会にも名を連ねている。
 ブラックホールは、アインシュタインの一般相対性理論によって、その存在が予言されていた。しかし光を発しないどころか、中に吸い込んでしまうほど強い重力を持っているため、月のように表面に当たった光の反射で存在を確認することすらできない。長らく直接撮影は困難とされていた。
 そこでEHTは、ブラックホールの周囲に生じる超高温のプラズマガスに着目。ガスから発する電波(光)は、ブラックホールの強い重力によってその周囲を回り込むように動き、やがてブラックホールの中に吸い込まれてしまう。吸い込まれた電波は二度と外に出てこられないため、「ブラックホールがある部分だけ影のように見え、ブラックホールが存在していることを証明できるのでは」と仮定した。
 EHTは、地球から約5500万光年離れた「M87銀河」と、約2万8000光年離れた「いて座Aスター」の2カ所に潜むブラックホールを対象に選んだ。
 観測は北南米大陸とヨーロッパ、南極、ハワイに点在する電波望遠鏡8基を連動させて実施。できるだけ遠く離れた複数の電波望遠鏡が、一斉に同じブラックホールを観測することで、実際に製造不可能な直径1万kmの電波望遠鏡で観測したのとほぼ同じ、精度の高いデータが得られる。
 10日夜に公表された画像は、M87銀河の中心部にあるブラックホールを捉えたもの。いびつな光の輪のように見えるのはプラズマガスが発した電波。その中央の黒くなっているのがブラックホールの影「ブラックホールシャドウ」だ。同日夜、日本の会見場所となった都内で解説に当たった本間所長は、「これが人類が初めて目にしたブラックホールの姿」とアピールした。
 今後は、さらに観測に参加する電波望遠鏡の数を増やす方針。加えて、水沢を含めた東アジアの電波望遠鏡観測網を活用するなど、さまざまな角度からブラックホールの謎、ひいては宇宙誕生などの解明に貢献していく考えという。

 小沢昌記市長のコメント 非常に興奮している。奥州市水沢の地において、緯度観測が開始されてから120年の節目を迎える本年に、国際的な観測チームの日本代表を務める本間希樹教授が、水沢VLBI観測所長であることにもご縁を感じ、市民を代表して敬意を表する。宇宙の謎を解明する一歩であり、さらなる発見・発展に期待したい。本市が推進する国際リニアコライダー(ILC)も宇宙の謎に迫るものであり、力強いエールをいただいた。

写真1=「M87銀河」中心部にあるブラックホールをとらえた画像。オレンジ色の輪の中央にある黒い部分がブラックホールの影。直径は太陽系がすっぽり入るほどの大きさ=(C)EHT Collaboration

EHTによるブラックホール撮影に使用された電波望遠鏡とその配置図=(C)NRAO/AUI/NSF
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tanko 2019-4-10 14:50
 昨年1年間、岩手県に寄せられた苦情を含む提言の受理件数は91件で、前年より39件少なかった。100件を下回るのは「少なくとも東日本大震災以降、初めて」と県広聴広報課。ほとんどの提言は趣旨に沿って対応、または実現に向けて努力しているが、素粒子実験施設「国際リニアコライダー(ILC)」誘致を撤回するよう求める提言だけが「実現が極めて困難」と位置付けた。一部住民から出ている不安の声に説明を尽くす一方で、誘致活動を見直す考えはないことを示した。(報道部次長・児玉直人)

 提言の受理方法は、県政懇談会の席上で受け付けたのが52件で、全体の57.1%。次に多かったのが電子メールによる受理で、32件(25.4%)だった。
 内容別に見ると、最も多かったのが「復旧・復興」に関するもので9件(9.9%)。「教育」「職員に対する苦情」が共に8件(8.8%)。「産業振興」関連が7件(7.7%)。「ラグビーワールドカップ」関連が5件(5.5%)などと続く。
 震災復興や県立病院事業、県立高校再編など、住民に関心の高い話題があると、県民からの提言件数が増加する傾向がある。しかし、昨年は特定の分野や話題に対する提言が少なく、件数も1〜3件程度と少数ながら、分野が多岐にわたったという。
 提言の県政への反映状況は、「趣旨に沿って措置した」が40件(44.0%)、「実現に向けて努力している」が48件(52.7%)。合わせて88件(96.7%)について、県が提言内容を尊重する格好で取り扱った。
 一方、「当面実現が不可能」とされたのは、「審議会の発言者と会議録などの全面公開」と「宮古・函館フェリー航路の開設」の2件。審議会関連の情報公開については、受理した内容が、県が定めた情報公開の基準を超える中身の提示を求める趣旨だった。フェリーについては、宮古・室蘭間の航路開設を受けての提言とみられるが、同課は「可能性はゼロではないが、すぐに対応できるものではないという判断だった」と説明する。
 「実現が極めて困難」とされたのは、「ILC誘致の撤回」の1件のみ。ILCを巡っては有力候補地である、北上山地近傍の一部住民から、安全性や県などによる誘致活動に疑問を唱える声が出ている。県は、ILC実現を目指す素粒子物理学者らとともに、リスク管理の説明などに努め理解を求めている。ただし、撤回するよう求める提言に対しては、「県としても推し進めているプロジェクトであり、撤回という考えには至らない」(同課)としている。

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